Écluses de Fonseranes restaurées : ouverture prévue le 1er juillet

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Les Neuf Écluses de Fonseranes, à Béziers, seront rouvertes le 1e juillet 2017 après 18 mois de travaux de réhabilitation et réaménagement du site.
Les Neuf Écluses de Fonseranes, à Béziers, seront rouvertes le 1e juillet 2017 après 18 mois de travaux de réhabilitation et réaménagement du site. (Crédits : Agglomération Béziers Méditerranée - Daniel Mielniczek)
Le 26 juin, Frédéric Lacas et les équipes de Béziers Méditerranée Agglomération, maître d’ouvrage du chantier de réhabilitation du site des Neuf écluses de Fonseranes (13,2 M€), ont fait visiter les lieux à la presse. Confirmation : tout est prêt pour l’ouverture aux touristes le 1e juillet.

Elles rouvriront au public le 1e juillet. Les neuf écluses de Fonseranes, ouvrage majeur sur le Canal du Midi, à Béziers (34), franchissent un cap de leur histoire, après dix-mois de travaux de réhabilitation d'envergure.

Labellisé Patrimoine mondial de l'Unesco, le site reçoit quelque 450 000 visiteurs et 30 000 plaisanciers chaque année, ce qui fait de lui le site le plus visité de l'Hérault et le 3e le plus visité de l'ex-Languedoc-Roussillon après la Cité de Carcassonne et le Pont du Gard.

« Ce sont 13 M€ qui ont été investis dans la requalification du site, une requalification qui ne porte pas uniquement sur les écluses mais qui concerne l'aménagement de 12 ha, souligne Frédéric Lacas, le président de Béziers Méditerranée Agglomération, le 26 juin, lors d'une visite de presse. Cela fait vingt-cinq ans qu'on devait le faire, mais qu'on était empêchés par des querelles politiques. La politique politicienne ne sera à rien... Nous avons enfin réussi à nous mettre ensemble dans l'intérêt général, et Béziers peut enfin mettre en exergue son fleuron que sont les écluses de Fonseranes. »

Ensemble, c'est l'agglomération de Béziers Méditerranée (maître d'ouvrage du chantier de réhabilitation, qui a financé à hauteur de 4 M€), la Ville de Béziers (375 000 €), la Région Languedoc-Roussillon (2,04 M€), le Département de l'Hérault (2 M€), l'Etat (1,27 M€) et l'Europe (2,09 M€).

Immersion historique au Coche de l'eau

Le célèbre escalier d'eau (8 bassins, 9 écluses), destiné à permettre au canal de Pierre-Paul Riquet de descendre du plateau vers la plaine et l'Orb, soit un dénivelé de 25 mètres, s'est refait une beauté.

Parmi les nouveautés : trois entrées désormais possibles (en voiture côté ouest ; à pied, à vélo ou en petit train par le quai Port-Notre-Dame ; en navette fluviale par la pointe de l'île des Eclusiers), une aire d'accueil de 200 places de parking, l'aménagement du Coche de l'eau (ancien relais de voyageurs) en Maison de site où est hébergé l'Office de tourisme, une muséographie de plein air (parcours didactique avec quatre haltes) ou encore trois nouvelles passerelles de franchissement du canal (une sur la 8e écluse, une grande passerelle belvédère, et la passerelle de franchissement de la pente d'eau à la pointe de l'île des Eclusiers).

Une mise en lumière habille les lieux le soir venu, avec notamment trois espaces de scénographie lumineuse : le Coche d'eau, l'escalier d'eau et l'esplanade du grand bassin.

Enfin, un film de douze minutes, à voir dans le Coche d'eau, livre le récit de l'histoire du Canal du Midi, de sa construction jusqu'à aujourd'hui : sur la base du spectacle immersif, l'histoire se projette sur les murs, le plafond et le sol.

La "Tour Eiffel du Biterrois"

« Les neuf écluses sont la Tour Eiffel du Biterrois, le site deviendra l'axe de développement touristique de la région, en reliant Toulouse et le littoral, s'enthousiasme Frédéric Lacas. Maintenant, il faut organiser un lien direct entre ce site très touristique et l'acropole, la cathédrale en centre ville. J'ai demandé une étude préalable pour faire un téléphérique par exemple, mais le maire de Béziers (Robert Ménard, NDLR) s'y oppose. En attendant, nous allons instaurer un système de navettes entre les écluses et le centre ville. »

Les écluses rénovées seront officiellement inaugurées le 8 juillet prochain, en grandes pompes : plusieurs représentations de la pièce Fontaines Sereines (chants, danse, acrobatie, théâtre, musique, improvisations) tout au long de la journée, radio de rue (radio Bi-Carbonate), concert de Joanda ou de Cocktail Flamenco, spectacle nocturne.

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Commentaires
a écrit le 27/06/2017 à 18:21 :
Pour avoir passé les 8 écluses de Fonseranes sur une péniche touristique, les passages étaient souvent en été difficiles et dangereux avec une foule qui s' agglutinait autour des bassins.
Il était urgent de séparer les plaisanciers d' eau douce des visiteurs attirés par les lieux et l' activité des "mariniers" estivants pour éviter les accidents.

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