Dernière ligne droite pour l’école de sommellerie en Roussillon

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Le chantier à Thuir, au-dessus des caves Byrrh, mobilise 1,4 M€ d'investissements
Le chantier à Thuir, au-dessus des caves Byrrh, mobilise 1,4 M€ d'investissements (Crédits : Caves Byrrh)
Initié en 2016, le projet d’école de sommellerie porté par deux Communautés de communes du Roussillon entre dans la dernière ligne droite. Les travaux d’aménagement ont débuté sur le site de Thuir. L’ouverture est programmée pour 2021.

Après trois ans d'étude, le projet d'école de sommellerie, voulue par l'intercommunalité des Aspres et celle des Albères-Côte vermeille-Illibéris, entre dans sa dernière ligne droite. L'ambition de cette école est avant tout de mettre en valeur les vins du Roussillon, afin qu'ils gagnent en notoriété.

Des formations pour différents publics

L'idée est donc d'amener les prescripteurs que sont les sommeliers à une meilleure connaissance des vins du département avec des formations ciblées et la possibilité de visiter les vignobles environnants. Mais l'école dispensera également une formation sur l'ensemble des vins français et des vins du monde. Le contenu des formations est à l'étude mais plusieurs strates d'ores et déjà sont prévues.

"Nous dispenserons des formations courtes de deux à cinq jours destinées aux acteurs locaux de la restauration et du tourisme pour qu'ils soient en mesure de parler des vins du Roussillon. Nous délivrerons également des formations diplômantes, conçues notamment avec l'université de Perpignan, qui s'adressent à des publics plus nationaux. Nous aurons aussi un troisième niveau avec le WSET (Wine & Spirit Education Trust), programme de formation reconnu internationalement pour un public plus averti et international. Enfin, nous proposerons des Master Class avec une formule packagée avec deux mois de formation incluant cours et hébergement", détaille Vanessa Call, chargée de développement économique à la Communauté de Communes des Aspres.

Une école, deux sites

Particularité de cette école, elle s'installe sur deux sites, tous deux hauts lieux de la viticulture du Roussillon : les anciennes caves Byrrh à Thuir et le mas Reig à Banyuls.

À Thuir, elle sera abritée sur trois étages dans les locaux de l'ancien hôtel du commerce, situé au-dessus des caves Byrrh. Les travaux ont commencé pour l'aménagement de cet espace (600 m2 au total) qui comprendra un laboratoire de dégustation, un auditorium, des salles de cours et un espace bar, cocktail et mixologie. Montant des travaux : 1,4 M€. L'ouverture est prévue en début d'année 2021.

À Banyuls, l'école sera hébergée au Mas Reig, une bâtisse communale sur les hauteurs de Banyuls, qui abrite déjà le syndicat du cru Banyuls. Les travaux d'aménagement (création de salles de cours et de dégustation, installation d'un ascenseur extérieur...) seront lancés en fin d'année pour une livraison prévue fin 2020. Ils représentent un investissement de 2,5 M€.

10 000 personnes attendues par an

"Nous portons ce projet en concertation avec les représentants du monde viticole. Nous avons l'ambition d'être ,sur nos deux sites, un lieu d'accueil pour toutes les formations autour du vin et de la sommellerie. Nous accueillerons ainsi des formations déjà existantes proposées par le Greta et le Cefa. Et nous développerons nos propres formations pour les professionnels mais également pour les particuliers. A travers ce pôle de formation, nous voulons également contribuer à la promotion des vins de notre département", confie Pierre Aylagas, président de la Communauté de Communes Albères-Côte vermeille-Illibéris.

Un directeur général et un directeur commercial sont en cours de recrutement. A terme, les deux sites pourraient accueillir 10 000 personnes par an en formation. L'ensemble du projet (Thuir et Banyuls) a reçu le soutien du Conseil départemental des P.-O., de la Région, de l'État et de l'Europe.

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