Nikola Karabatic sacré sportif de l'année

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Formidable coup de projecteur pour le handball français à l'occasion de l'élection du Montpelliérain Nikola Karabatic comme Champion des champions par le journal L'Équipe.

du Montpelliérain Nikola Karabatic comme Champion des champions par le journal L'Équipe.

Nouvelle consécration pour Nikola Karabatic, ambassadeur incontestable du handball français : le 12 décembre, il était élu Champion des champions France par la rédaction du quotidien sportif L'Équipe, devant le judoka Teddy Riner et le pilote de rallye Sébastien Loeb. Il succède au sprinteur Christophe Lemaitre.

« Ce trophée doit être perçu comme une récompense collective », a-t-il déclaré en recevant son trophée.

À 27 ans, le jeune athlète est un joueur emblématique. Il a mis Montpellier sous les feux de la rampe avec son équipe du MAHB (Montpellier Agglomération Handball), acteur de toutes les conquêtes. En septembre encore, le club remportait le Trophée des champions, et le 11 décembre sa 8e coupe de la Ligue.

Avec les Bleus, Nikola Karabatic détient les trois titres majeurs du handball : champion olympique en 2008, double champion du monde en 2009 et 2011 et deux fois champion d'Europe, en 2006 et 2010.

Il rêve de décrocher en 2012 un deuxième sacre olympique.

« C'est une reconnaissance magnifique pour le handball, dont Nikola est très fier », a déclaré son agent sportif Bhakti Ong.

Avec cette distinction, ce sont surtout les performances du handball qui sont récompensées. C'est un véritable éclairage pour ce sport ! » Depuis 1946 que le journal sportif décerne ce titre, c'est la deuxième fois seulement qu'un joueur de handball monte sur la première marche du podium, le premier étant Jackson Richardson en 2001.

L'Agglomération de Montpellier investit régulièrement pour le handball, qui porte haut ses couleurs. Parmi les subventions attribuées par la collectivité à une vingtaine de clubs sportifs de haut niveau chaque année, 2,310 M€ sont allés au MAHB en 2011.

En 2009, lors du transfert de Nikola Karabatic du club de Kiel (Allemagne) au club de Montpellier, l'Agglomération et la Ville avaient mis la main à la poche pour contribuer à financer son retour (1,5 M€).

À Montpellier, le MAHB évolue à l'Arena, pour les grands matchs internationaux, et au Palais des sports René Bougnol où l'agglomération a financé une nouvelle salle de réception, pouvant accueillir 800 personnes (1,794 M€, dont 40 000 € de subventions du Conseil général de l'Héraut). Elle sera complétée en 2012 par la réalisation d'une nouvelle salle d'échauffement et d'entraînement pour les joueurs professionnels et le centre de formation.

Cécile Chaigneau


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Crédit photo : MAHB

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