Union Matériaux : un show-room innovant pour séduire les particuliers

Le leader régional du négoce de matériaux initie un changement de modèle économique et ouvre un show-room, inédit pour le secteur, ainsi qu’une nouvelle plate-forme logistique. L'investissement total s'élève à 7,5 M€.
Cécile Chaigneau
Le nouveau show-room Volum du groupe Union Matériaux, à Pérols (34), a ouvert ses portes le 1er mars 2016.
Le nouveau show-room Volum du groupe Union Matériaux, à Pérols (34), a ouvert ses portes le 1er mars 2016. (Crédits : Edouard Hannoteaux)

Le groupe Union Matériaux, leader régional du négoce de matériaux dont le siège est à Montpellier, franchit un nouveau cap. Alors que le secteur a été fortement touché par l'effondrement économique de la promotion immobilière et de la construction au cours des années passées, le groupe a stratégiquement investi un peu plus de 7,5 M€ dans deux nouveaux sites : une plate-forme logistique de 8 000 m2 (sur 16 000 m2 de terrain) à Vendargues (34) et un show-room d'un nouveau genre, baptisé Volum, à Pérols (34), en pied d'immeuble du Liner.

« Nous connaissons un contexte de crise économique globale et locale, le marché des matériaux de construction et de l'aménagement intérieur a énormément souffert, commente Alexandre Vachet, directeur général d'Union Matériaux. Certes, investir, dans la situation actuelle, c'est prendre un risque, mais c'est surtout parier sur l'avenir et sur notre capacité à redynamiser notre secteur. Nous changeons notre modèle économique pour mieux répondre aux changements de comportements. »

Pas d'élitisme

Après un an et demi de conception et de construction (investissement : 3,5 M€), le show-room, qui s'étend sur 1 200 m2, a ouvert au public le 1er mars. Bouleversant les codes habituels du négoce de matériaux, il permet aux clients de choisir les produits nécessaires à la réalisation de leur projet d'aménagement (carrelage, parquet, salle de bain, menuiserie, peinture, tapisserie, décoration scandinave), ainsi que des espaces d'inspiration où les produits sont mis en scène.

Si le show-room Volum, dirigé par Pascal Mendras, est destiné au grand public comme aux professionnels du bâtiment, l'ambition du groupe Union Matériaux est bien de mieux conquérir le marché des particuliers et de multiplier par deux la part du chiffre d'affaires de cette clientèle.

« Nous avons voulu faire un site accessible au plus grand nombre, et non élitiste, affirme avec force Alexandre Vachet. Les clients y trouveront donc toutes les gammes de prix pour répondre à tous les budgets. »

Volum permet également d'avoir recours à des simulations 3D via des conseillers équipés de tablettes. Le site web www.volum-showroom.fr proposera d'ici une dizaine de jours une visite virtuelle du show-room.

À ce jour, neuf personnes travaillent sur le show-room, dont la moitié sont des créations de postes. À terme, Alexandre Vachet n'exclut de dupliquer ce concept dans d'autres métropoles comme Marseille ou Toulouse.

Stock central pour 35 agences

Par ailleurs, Union Matériaux a mis en route en janvier 2016 sa nouvelle plate-forme logistique, après un investissement 4 M€. Elle fait office de stock central pour les 35 agences que compte le groupe, et « permettra deux livraisons par semaine à chacune des agences, divisant par deux ou trois les délais habituels de traitement », se félicite Alexandre Vachet. Douze personnes travaillent sur cette plate-forme, un effectif qui pourrait monter à 15 d'ici un an.

À Montpellier-Boirargues, site historique du groupe où est installé son siège social, un petit show-room est maintenu et la salle d'exposition sera réaménagée pour disposer d'un espace d'accueil et conseils pour les clients confrontés à un projet global de construction ou restauration.

À terme, le groupe quittera ce site, stratégique pour la Ville en matière de foncier. Il continue de chercher un lieu où déménager, « environ 30 000 m2 », précise Alexandre Vachet, qui déclare n'avoir pour l'heure aucun terrain en vue. Les discussions avec la SERM se poursuivent.

En 2015, Union Matériaux a réalisé un chiffre d'affaires de 123 M€ et Alexandre Vachet prévoit une augmentation de 3 % en 2016. Les effectifs du groupe pourraient passer de 425 fin 2015 à 440 courant 2016.

Cécile Chaigneau

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